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  刊登於:IE E E光譜 刊登日期:6月24日 原作者:薩拉·勒文
  半年發佈一次的超級計算機500強排行榜於昨日(6月23日,譯者註)揭曉,中國的“天河二號”保住了冠軍頭銜。這台已經三連冠的計算機運算能力達到每秒3.386億億次,幾乎是第二名、橡樹嶺國家實驗室的“泰坦”超級計算機的兩倍。
  進榜的500台計算機的總計算速度已經從去年11月的25.0億億次提升到了27.4億億次,顯示出最近一段時間以來增速放緩的趨勢。但排行榜的策劃人仍然認為,到了2020年,突破每秒100億億次的超級巨獸將會出現。
  過去半年來沒有人挑戰第一名的寶座這件事,可能讓有些人比較失望,並對百億億次量級計算機的出現表示疑問。但實際上,向這個目標的努力正在加速進行。比如,日本政府已經挑選當前全球第四強超算“京”的製造者日本理化研究所去研發百億億次量級計算機,預計2020年前完成。歐洲聯合機構“勃朗峰”也正在試圖利用製造智能手機和平板電腦的A R M芯片達成這一目標。“天河二號”的故鄉中國,仍未明確表態。
  除了炫耀,科研人員還有一大把的理由去研製百億億次量級計算機。
  最明顯的動機就是處理更多數據。舉個例子吧,下一代射電望遠鏡收集的數據,現有超級計算機存儲和運算起來就會力有未逮。更好地模擬地球氣候、人體本身,或者設計新材料,都有賴於更好的超級計算機。
  位於日內瓦的人類打大腦計劃也等待著百億億次量級計算機。有了它,科學家就有望模擬人腦,從而研究人腦處理信息這個過程的奧秘。
  百億億次量級計算機也要剋服當下的超級計算機需要剋服的困難,例如:巨量的能源消耗、並行計算時的數據傳輸問題,還有特定領域的效率與整機靈活性間的權衡。
  不過,它們必然會達到的成就是:比當前的最快計算機再快上30倍。所以,即使目前這場頂級競速暫時陷入了僵局,但我還是建議你,繫緊安全帶。
  (南都記者劉竹溪譯,有刪節)  (原標題:天河二號:我的第一沒人挑戰)
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